mujer recibiendo terapia con ventosas

¿Qué es la terapia con ventosas o cupping therapy?

La terapia con ventosas o cupping therapy (del ingles cup = taza), es una terapia milenaria que se remonta al 3300 a.C. en la antigua cultura de Mesopotamia. Esta es la primera referencia al uso de ventosas con finalidad terapéutica, aunque su uso está presente en numerosas culturas como la Egipcia, la India, la Griega y la China.

El cupping para fisioterapia, también llamado ventosaterapia, es una técnica en la que se aplican ventosas, de plástico o de vidrio, con el objetivo de crear un efecto de succión de la piel y parte del músculo creando un efecto de vacío.

Con ello se activa y estimula la circulación tanto sanguínea como linfática, aumentando el flujo de oxígeno, flexibilizando tejidos y aumentando así la respuesta fisiológica inflamatoria eliminando toxinas y ayudando en la reparación del tejido.

Formas de aplicación del cupping

La aplicación de las ventosas consiste en hacer un efecto de vacío en el cual la ventosa se pega al cuerpo, succiona la piel y parte del músculo, abre los poros y mueve la circulación sanguínea y linfática.

En contracturas musculares, podemos facilitar que las sustancias de desecho, que han quedado retenidas, se evacuen y, al mismo tiempo, podemos hacer que lleguen más nutrientes indispensables y necesarios para el correcto ecosistema químico del músculo y mejorar sus funciones.

Para realizar la técnica del cupping se puede recurrir a las siguientes prácticas, pero solo 2 se utilizan en fisioterapia: ventosas fijas y masaje con ventosas.

Masaje: se aplica aceite en la zona a tratar con el fin de facilitar el desplazamiento de la ventosa mientras se mantiene el vacío, lo que permite realizar un masaje que facilita el movimiento de fluidos. Se utiliza para favorecer el drenaje linfático y sanguíneo, así como para eliminar las toxinas que contienen la sangre y la linfa.

Esta técnica puede producir ampollas sobre la piel debido al proceso que se realiza para conseguir el vacío. El proceso consiste en encender un algodón, que se introduce rápidamente dentro de la ventosa para quemar el posible oxígeno que hubiera y seguidamente se coloca sobre la piel para poder hacer el masaje. Es importante saber cuánto tiempo debemos introducir el algodón en la ventosa, de lo contrario serán peor las ampollas que se produzcan en el cuerpo que la propia lesión que tengamos.

Ventosa fija seca: se fija la ventosa sobre puntos específicos para tratar aquellos órganos que tienen sus puntos reflejos en la espalda. Estas ventosas tienen una válvula en la parte superior donde se introduce la bomba que aspira o extrae el aire, creando el efecto de succión.

Aplicación y extracción rápida de la ventosa: Se aplica la ventosa y se retira rápidamente a los pocos segundos. Esta técnica se utiliza solamente en la espalda, y es para hacer incidencia en los pulmones. Se aplica la ventosa durante dos o tres segundos y se repite la maniobra hasta recorrer toda la superficie sobre la que se desea actuar. Se utiliza especialmente en casos de congestión pulmonar.

Sangrado con ventosa: se pincha la piel con una aguja o con un martillo de siete puntas (se llama así porque en la maza tiene siete agujas finas colocadas en círculo), se golpea varias veces para conseguir el sangrado en la zona donde se considera que está el dolor. Una vez exista sangrado, se coloca la ventosa y se succiona hasta conseguir la extracción de la sangre. Esta técnica se utiliza en procesos inflamatorios con el fin de reducir la tensión o la congestión de la zona inflamada.

terapia con ventosas
Masaje con ventosas. Fuente imagen: https://practitioners.mtc.es/blog.php?entrada=202-cupping-descubre-para-que-sirve-el-masaje-con-ventosas-

Beneficios del cupping

Los beneficios de la terapia de cupping o ventosas son:

  • Aumento de irrigación sanguínea.
  • Alivio del dolor.
  • Aumenta circulación linfática (disminuir edemas).
  • Aumenta el metabolismo celular.
  • Aumento del oxígeno y nutrientes de los tejidos.
  • Hiperemia local.
  • Liberación miofascial.
  • Activa el sistema inmunitario.
  • Depurativo (Eliminación de toxinas).
  • Tratar contracturas y rigidez muscular (Efecto relajante)
  • Terapia antiinflamatoria y analgésica.
  • Reduce los síntomas de alergia, fatiga crónica y fibromialgia

Contraindicaciones de la ventosaterapia

Aunque sea relativamente segura, el tratamiento con la ventosaterapia posee algunas contraindicaciones, por lo que no debe ser aplicada en personas que presentan trombosis, tromboflebitis o trastornos hemorrágicos; varices; heridas; fiebre; fractura en la región a ser tratada.

Además de esto, el tratamiento con ventosas chinas también debe ser evitado durante el embarazo, principalmente si no es bajo supervisión médica.

Algunas situaciones que no son contraindicaciones absolutas pero que necesitan más atención al utilizar este tipo de tratamiento son: personas con la presión alta descontrolada, después de practicar ejercicios y su aplicación en áreas que no tengan una buena capa muscular, teniendo más extremidades óseas prominentes.

ventosas de vidrio
Ventosas de vidrio. Fuente imagen: https://naturerehabilita.mx/tratamiento-con-ventosas-para-mejorar-la-salud/

¿Qué nos dice la evidencia científica?

Los estudios muestran que la aplicación de ventosas para el dolor de espalda es efectiva, mediante el mecanismo de congestión e interrupción de la circulación sanguínea, deteniendo los procesos inflamatorios. Otros estudios postulan que el cupping podría dirigirse al sistema nervioso autónomo y ayudar a reducir el dolor. Los resultados de la más reciente revisión sistemática muestran efectividad para tratar disfunciones como el herpes zóster, acné, parálisis facial y espondilosis cervical.

De manera similar a la acupuntura, el cupping está basado en canales energéticos (meridianos) y puntos de acupuntura. Pero, desde el punto de vista de la medicina occidental, existe poca evidencia. Las revisiones sistemáticas, incluso realizadas por profesionales de la medicina tradicional china, sugieren que se debe investigar más para estandarizar los protocolos: tipos de ventosas, número de sesiones y frecuencia, etc.

Todos los autores concluyen en que los resultados no son significativos como para afirmar conclusiones, y es necesario continuar en la línea de investigación para elaborar conclusiones definitivas.

El Colegio Profesional de Fisioterapeutas de la Comunidad de Madrid (CPFCM) informa de que la técnica del ‘cupping’, no tiene evidencia científica de los beneficios que, en comparación con otras terapias, pueden aportar a la musculatura, y alerta de que, si se va a realizar el tratamiento, sea por profesionales cualificados y con máquinas que controlen la succión.

Fuente imagen destacada: https://www.grazia.fr/beaute/forme-minceur/cupping-therapy-quelle-est-cette-methode-bien-etre-plebiscitee-par-les-stars-qui-permet-d-eliminer-les-toxines-et-de-relacher-la-pression-1048619