Fisioterapia geriátrica: qué es y qué trata

¿Qué es la fisioterapia geriátrica?

La fisioterapia geriátrica es una especialidad de la fisioterapia encargada de tratar todas las afecciones relacionadas con el envejecimiento y la tercera edad.

¿Cuál es el objetivo de la fisioterapia geriátrica?

El objetivo de esta rama de la fisioterapia es ayudar a las personas mayores a mantener una salud e independencia óptimas y a maximizar la calidad de vida a lo largo del proceso de envejecimiento. La experiencia de un fisioterapeuta es especialmente útil para mantener (o conseguir) una función física óptima mediante el ejercicio terapéutico.

¿Qué trata la fisioterapia geriátrica?

La fisioterapia geriátrica abarca un amplio abanico de problemas relacionados con las personas mayores.

Las afecciones geriátricas suelen incluir problemas musculoesqueléticos, enfermedades mentales, incontinencia y deterioro de los sentidos, problemas de equilibrio, dolor crónico y falta de sueño. Los tratamientos de fisioterapia han conseguido resolver o gestionar cada una de estas dolencias. A continuación se explica lo que la fisioterapia puede ofrecer al campo de la geriatría. Estas son algunas de las afecciones tratadas por los fisioterapeutas geriátricos:

Dolor articular

Las articulaciones conectan los huesos del cuerpo, soportan el peso y proporcionan apoyo durante los movimientos. Normalmente, el dolor articular está causado por lesiones, inflamación del revestimiento de la articulación, hemartrosis, artritis, ETS y gota. Si el dolor articular se deja sin tratar durante mucho tiempo, puede restringir la movilidad y provocar debilidad o inestabilidad para realizar las actividades normales.

La fisioterapia geriátrica es el mejor tratamiento para ayudar a reducir el dolor articular y mejorar la estabilidad de las articulaciones.

Debilidad generalizada

La debilidad generalizada es uno de los problemas más comunes a los que se enfrentan casi todos los individuos a partir de cierta edad. Uno de los atributos de este problema son los cambios degenerativos que se producen con la edad y que dan lugar a un tono muscular deficiente, rigidez en las articulaciones, etc. Esto se agrava aún más con la presencia de otras afecciones crónicas como problemas neurológicos, endocrinos y musculoesqueléticos.

Algunas de las causas más comunes de la debilidad generalizada son la gripe, la enfermedad tiroidea, la anemia y la depresión, la falta de sueño, la diabetes no diagnosticada, la insuficiencia cardíaca congestiva y los efectos secundarios de los medicamentos. La fisioterapia geriátrica ayuda a recuperar la fuerza y la estabilidad física, mejorando así la calidad de vida de los pacientes.

Inestabilidad postural

La inestabilidad postural es una condición de incapacidad para mantener una posición erguida. En otras palabras, es el desequilibrio y la pérdida de los reflejos de enderezamiento necesarios para mantener una posición erguida. La fisioterapia geriátrica, como los ejercicios de equilibrio, puede mejorar la inestabilidad postural y ayudar a los pacientes a volver a su estado normal.

Deterioro del equilibrio

El deterioro del equilibrio en los ancianos es la pérdida del funcionamiento normal de los músculos y los huesos. La causa más común es la artritis y la hipotensión ortostática. Otros factores que provocan el deterioro del equilibrio son el entumecimiento de pies y piernas, los problemas oculares, los problemas de circulación sanguínea y la ingesta de múltiples medicamentos. El tratamiento de fisioterapia geriátrica incluye ejercicios de equilibrio para ayudar a mejorar las funciones de los músculos y los huesos.

En definitva, la terapia puede ayudar a mejorar la calidad de vida de los ancianos que padecen afecciones, dolencias y enfermedades como:

  • artritis
  • Demencia
  • osteoporosis
  • Alzheimer
  • sustitución de caderas y articulaciones
  • trastornos del equilibrio
  • incontinencia
  • Esclerosis múltiple
  • Parkinson
  • Reducción de mobilidad

Tratamientos utilizados en la fisioterapia geriátrica

La fisioterapia geriátrica incluye muchas otras especialidades de fisioterapia y por ello, las técnicas a utilizar dependerán de la tipología de problema a tratar. Algunas de estas especialidades son:

Fisioterapia ortopédica

Este tipo de fisioterapia aborda las lesiones musculoesqueléticas que son habituales en las personas mayores como consecuencia de caídas. Las sesiones también están diseñadas para personas mayores que se están recuperando de una cirugía ortopédica.

Estas técnicas de fisioterapia están orientadas a adaptarse a los sistemas musculoesqueléticos más débiles de los pacientes. El objetivo de esta fisioterapia es restablecer el funcionamiento de los tendones, ligamentos, huesos y articulaciones.

Fisioterapia rehabilitadora geriátrica

Esta forma de rehabilitación fisioterapéutica para personas mayores se centra principalmente en las necesidades de los ancianos. En los ancianos, las condiciones estándar para las que la fisioterapia está destinada a impulsar las posibilidades de resultados óptimos, que incluyen trastornos del equilibrio, la cirugía de las articulaciones, la osteoporosis y la artritis.

La fisioterapia geriátrica está diseñada de tal manera que aumenta el nivel de forrma física del paciente, la restauración de su movilidad y la reducción de los dolores corporales en general.

Fisioterapia cardiopulmonar

La fisioterapia cardiopulmonar está pensada para quienes sufren un ataque al corazón. También puede aplicarse a los ancianos con problemas cardiopulmonares como el cáncer de pulmón, la fibrosis pulmonar y la EPOC.

Este tipo de fisioterapia puede aumentar la resistencia del corazón y ayudar a los pacientes a mantener mucha independencia funcional.

Fisioterapia neurológica

Este tipo de fisioterapia se dirige al cerebro y al cuerpo de los ancianos, por lo que es diferente de otros tipos de fisioterapia. Cuando los ancianos padecen afecciones como la enfermedad de Parkison, infecciones de Alzheimer o han sufrido lesiones cerebrales graves, el terapeuta se centra principalmente en enseñar a los ancianos a adaptarse al deterioro visual, del equilibrio, de la movilidad y de la pérdida muscular para completar las actividades de la vida diaria con eficacia.

El terapeuta trabaja en la relación mente-cuerpo, por lo que ayuda a las personas con deficiencias a moverse mejor en su entorno. Las técnicas de fisioterapia han demostrado tener un impacto significativo en el trabajo con lesiones cerebrales y otras afecciones neurológicas.